SUZUKA - De formule-1-kalender zal volgend jaar wellicht achttien wedstrijden tellen. Bernie Ecclestone, grote baas van de Formule 1, probeert namelijk de Grote Prijs van Canada alsnog te laten doorgaan.

Momenteel telt de kalender 17 wedstrijden, waaronder de GP van Bahrein, China en België. Deze Grote Prijzen werden in 2003 niet verreden. De wedstrijd in Canada werd aanvankelijk geschrapt omdat de Canadese regering een verbod op tabaksreclame uitvaardigde. Veel teams worden gesponsord door tabaksproducenten.

Ecclestone heeft de autosportfederatie FIA een uitstel van twee weken gevraagd voor het indienen van de kalender. In dat tijdsbestek wil Ecclestone steun krijgen van de formule-1-teams om in 2004 achttien wedstrijden te rijden.