LIVERPOOL - Dirk Kuijt heeft zaterdag de derby tussen Liverpool en Everton beslist. De Nederlandse international van Liverpool maakte tien minuten na rust het enige doelpunt van de 'Merseyside-derby' op Anfield Road: 1-0.

Liverpool speelde vanaf de 34e minuut met tien man nadat Sotirios Kyrgiakos uit het veld was gestuurd. Ryan Babel kwam na ruim een uur als invaller in de ploeg.

Bij Everton speelde John Heitinga de hele wedstrijd. De oud-Ajacied kreeg net als Kuijt een gele kaart. Ver in blessuretijd moest een andere oud-Ajacied, Steven Pienaar, met twee keer geel naar de kant.

Spijkerhard duel

In het spijkerharde duel werd Kuijt al snel met de schoen in het gezicht geraakt door Marouane Fellaini. De Belg was even later slachtoffer van een wilde tackle van Kyrgiakos. Beiden verdwenen van het veld; de Griek met rood, Fellaini geblesseerd.

Kuijt verbeet de pijn en werd daarvoor na 55 minuten beloond. Tussen verdediger Phil Neville en doelman Tim Howard in slaagde de Katwijker erin uit een hoekschop van Steven Gerrard raak te koppen. Het was zijn vijftigste doelpunt in dienst van de 'Reds'.

Vijftigste doelpunt

''Vijftig doelpunten, dat is een verbazingwekkend aantal voor een voetballer die overal kan spelen'', zo loofde manager Rafael Benitez zijn multifunctionele aanvaller. Voor Kuijt was het zijn vierde doelpunt tegen de stadsrivaal. ''Het is goed voor hem en goed voor onze fans dat hij vandaag de held kan zijn'', aldus Benitez.

Liverpool klom door de zege en het puntenverlies van Tottenham Hotspur (0-0 tegen Aston Villa) naar de vierde plaats van de Premier League, met 44 punten. Het verschil met nummer drie Arsenal, dat zondag op bezoek gaat bij Chelsea, is met vijf punten nog wel aanzienlijk.

Manchester United nam in ieder geval voor een dag de koppositie over van Chelsea. De ploeg van doelman Edwin van der Sar kreeg tegen Portsmouth wel behoorlijk wat hulp van de spelers van de hekkensluiter. Drie van de vijf treffers gingen de boeken in als eigen doelpunten van Portsmouth. Wayne Rooney en Dimitar Berbatov kwamen namens ManUnited tot scoren: 5-0.

George Boateng hielp Hull City aan een even verrassende als noodzakelijke overwinning op Manchester City. De Nederlandse middenvelder maakte het tweede doelpunt van de degradatiekandidaat, die met 2-1 won van de subtopper uit Manchester. Jan Vennegoor of Hesselink begon in de basis en werd net als Boateng in de slotfase gewisseld. Hull City klom door de zege naar de veertiende plaats, Manchester City bleef steken op de zesde plek.