STUTTGART - De Duitse autocoureur Nick Heidfeld moet, na tien jaren als vaste rijder in de Formule 1, komend seizoen genoegen nemen met een bijrol.

De renstal Mercedes GP heeft de 32-jarige routinier donderdag ingelijfd als reserve- en testrijder voor 2010.

''Natuurlijk was ik liever actief gebleven als coureur, maar ik ben er trots op om bij de Silberpfeile te horen'', zei Heidfeld.

De Duitser heeft meer dan 170 Grote Prijzen achter zijn naam. Hij won er geen, maar eindigde wel twaalf keer op het podium. De laatste jaren kwam hij uit voor BMW Sauber.

Directeur Norbert Haug noemde de komst van Heidfeld een versterking voor Mercedes GP, dat Michael Schumacher en Nico Rosberg als vaste coureurs heeft. ''We kennen elkaar al jaren. We steunden Nick al in zijn juniorentijd.''