GELSENKIRCHEN - Huub Stevens kon zaterdag zijn ogen nauwelijks geloven. De trainer zag zijn club Schalke 04 kampioen Bayern München met liefst 5-1 afdrogen. De Belg Emile Mpenza was de ster van het veld, maar de overwinning voor 60.683 uitzinnige fans had ook een Nederlands tintje. Marco van Hoogdalem en Niels Oude Kamphuis maakten de laatste twee treffers voor Schalke.

Voor Bayern was het verlies een zware slag. De club van trainer Ottmar Hitzfeld raakt het zicht op titelprolongatie zo zoetjesaan kwijt. De Zuid-Duitsers zijn met 34 punten uit negentien duels weggezakt naar de vijfde plaats, op acht punten van koploper Bayer Leverkusen.

Schalke trof het dat Bayern-speler Tarnat na 41 minuten een rode kaart kreeg. De ploeg stond toen al 2-0 voor door goals van Mpenza en de Deen Sand. Scholl maakte de 'Anschlusstreffer', maar daarna leefde Schalke zich verder uit. "Tegen Bayern 5-1 winnen is ongelofelijk. De jongens hebben het juiste antwoord gegeven. Ik hoop dat ze dat blijven doen", aldus Stevens, die komend seizoen naar Hertha BSC overstapt.

Leverkusen maakte geen fout en won van Hansa Rostock (2-0). Brdaric en Ballack uit een strafschop lieten de 22.500 mensen in de BayArena opveren. Leverkusen won pas in de slotfase. "Geen wonder, Rostock bleef met tien man op eigen helft", zei coach Klaus Toppmöller.

Borussia Dortmund kan zondag langszij komen in de thuiswedstrijd tegen Hertha. Dortmund staat drie punten achter op Leverkusen. Kaiserslautern is derde met 38 punten, na een zege bij Borussia Mönchengladbach. Op de Bökelberg werd het 0-2. Trainer Hans Meyer (ex-Twente) zag tot zijn afgrijzen Pletsch in eigen doel schieten. Pettersson scoorde in de laatste minuut de tweede voor Kaiserslautern.

Nummer vier Werder Bremen komt ook pas zondag in actie, uit tegen Energie Cottbus. Hamburger SV met Erik Meijer verloor kansloos van VFB Stuttgart (3-0) en zakte naar de onderste regionen. Hekkensluiter Sankt Pauli won weer eens, met 3-1 van VfL Wolfsburg.