SUZUKA - Formule-1-coureur Michael Schumacher vertrekt zondagop het circuit van Suzuka als veertiende bij de laatste Grand Prixvan het seizoen. De Duitse titelkandidaat kon zaterdag op een nattebaan zijn Ferrari niet op topsnelheid brengen. Zijn teamgenootRubens Barrichello was tijdens de kwalificatietraining nog wel rapen greep met een droge rondetijd van 1.31,713 poleposition.

Schumacher heeft zondag aan de achtste plaats voldoende om hetrecordaantal van zes wereldtitels te bereiken. Zijn concurrent KimiRaikkonen, die zaterdag de achtste tijd reed, heeft nog een kleinekans om de jongste wereldkampioen ooit in de Formule 1 te worden:de 23-jarige Fin (McLaren) moet zondag winnen en Schumacher magniet in de punten rijden.

Jos Verstappen (Minardi) reed zaterdag op Suzuka de zeventiendetijd: 1.34,975.