TECHENDORF - Schaatser Erik Hulzebosch heeft naar eigen zeggen zijn laatste wedstrijd gereden. De nummer twee van de laatste Elfstedentocht kondigde woensdag zijn afscheid aan.

''Ik stop per direct. Het is mooi geweest'', zei hij na afloop van het Open Nederlands kampioenschap op de Oostenrijkse Weissensee.

Op 4 januari 1997 moest hij de zege bij de Elfstedentocht in Friesland laten aan Henk Angenent, die vorig jaar stopte met schaatsen.

Bijna veertig jaar is de voormalige kraanmachinist uit Loozen. Hij nam in een tijdsbestek van twintig jaar aan meer dan duizend skeeler- en schaatsmarathons deel.

Prachtige carrière

''In totaal won ik honderd wedstrijden. Ik heb een prachtige carrière gehad. Toch hoeft die nog niet definitief voorbij te zijn. Als de echte Elfstedentocht dit seizoen komt, dan trek ik mijn schaatsen weer aan. Mijn conditie is goed en ik zie mezelf nog steeds als een kanshebber.''

Toch is het lijf van Hulzebosch op kunstijs aan slijtage onderhevig. ''Ik kon de races op kunstijs amper volbrengen. Ik moet kunnen rammen en raggen op natuurijs. Dan pas voel ik me in mijn element. Woensdag reed ik op de Weissensee ook met de besten mee.''

Eerste de mooiste

Hulzebosch veroverde vier Nederlandse titels op de marathon. Zijn eerste was op de Oostenrijkse Plansee in 1991. ''De eerste titel was mijn mooiste. Daarnaast won ik in Oostenrijk twee alternatieve Elfstedentochten. Ook die zeges zijn speciaal voor me.''

De laatste keer dat Hulzebosch triomfeerde, was in het Zweedse Borlange. Hij won daar een wedstrijd over 150 kilometer.

Zijn eeuwige rivaal Henk Angenent uitte toen kritiek op de 'clown' van het peloton. ''Hij zei dat ik geen serieuze schaatser was. Het stond zelfs bij ons in de krant. Gelukkig heb ik op het sportieve vlak wraak op zijn uitspraken genomen.''

Manager Nefit

Hulzebosch is naast schaatser ook manager van de Nefit-ploeg. ''Spijtig genoeg moet ik op zoek naar een nieuwe sponsor."

"Ik ga mijn uiterste best daarvoor doen. Want Geert-Jan van der Wal en Sjoerd Huisman wil ik niet voor een ander team laten rijden. Het zijn mijn paradepaardjes.''

Met de principieel dialectsprekende entertainer verliest het schaatspeloton een van de meest bekendste rijders ooit.

Platencontract

In 2007 verdiende hij een platencontract nadat hij het mooiste had gezongen in het SBS6-programma So You Wannabe A Popstar.

Hulzebosch: ''Mijn bekendheid heb ik aan de Elfstedentocht te danken. Anders was ik misschien gewoon wel kraanmachinist gebleven.''