SUZUKA - Jarno Trulli heeft vrijdag de snelste tijd neergezet bij de eerste kwalificatietraining voor de Grote Prijs van Japan van zondag. Op het circuit van Suzuka ging de Italiaanse autocoureur in zijn Renault rond in een tijd van 1.30,281.

Trulli bleef hiermee de gebroeders Ralf en Michael Schumacher voor die in hun Williams-BMW en Ferrari een tijd van 1.30,343 en .30,464 lieten noteren. In de strijd om de wereldtitel deelde Michael Schumacher een tikje uit aan zijn Finse concurrent Kimi Raikkonen. Hij werd vijfde in 1.30,558.

Schumacher

Schumacher heeft in de tussenstand negen punten voorsprong op Raikkonen. Hij heeft in de laatste race slechts één punt nodig om zich van zijn zesde wereldtitel te verzekeren, een record. De Duitser was tevreden over de eerste kwalificatietraining. "Het ging goed, zeker omdat ik als eerste de baan op moest. Ik ben blij dat ik in de buurt van de beste twee rijders van vandaag ben gebleven."

Jos Verstappen kwam in zijn Minardi tot de negentiende tijd met .34,846.