LONDEN - Liverpools Michael Owen zal niet meevoetballen in het Engelse nationale team dat zaterdag de beladen EK-kwalificatiewedstrijd in Istanbul tegen Turkije speelt. Dat heeft de Engelse voetbalbond FA donderdag bevestigd.

Owen liep zaterdag in het Premier League-duel met Arsenal een beenblessure op. De ernst daarvan leek aanvankelijk mee te vallen, maar nu blijkt dat de sterspeler toch te veel last heeft van zijn scheen. Eriksson heeft Darius Vassell van Aston Villa opgeroepen als vervanger.

Het niet meespelen van Owen is een forse tegenvaller voor bondscoach Eriksson, die de aanvaller in 53 interlands al 24 keer zag scoren. Engeland heeft tegen de Turken aan een gelijkspel genoeg om zich direct te plaatsen voor het EK 2004 in Portugal. Turkije moet winnen.