MADRID - Oud-wegracer Wilco Zeelenberg is door Yamaha benoemd tot directeur sport van het team van de Spanjaard Jorge Lorenzo. Dat meldde het Japanse fabrieksteam dinsdag.

De 44-jarige Zeelenberg was tussen 1986 en 1995 zelf actief als motorcoureur in het wereldkampioenschap. In 1990 won hij de Grote Prijs van Duitsland in de 250cc.

Hij heeft zijn promotie naar de MotoGP vooral te danken aan zijn goede werk bij Yamaha in de Supersport. Zeelenberg gaf leiding gaf aan het team dat de Brit Cal Crutchlow aan de wereldtitel hielp.

Lorenzo is de grote uitdager van Valentino Rossi in de koningsklasse. De 21-jarige Mallorcaan eindigde afgelopen WK als tweede achter de Italiaan.