AMSTERDAM - Het tennistoernooi van Sydney is opnieuw een geplaatste speelster kwijtgeraakt. Na Caroline Wozniacki (4), Jelena Jankovic (7) en Vera Zvonareva (8) ging ook de als derde geplaatste Svetlana Koeznetsova al in haar eerste partij onderuit.

De Russische moest haar meerdere erkennen in Dominika Cibulkova: 5-7, 2-6.

Koeznetsova had zichtbaar last van de hitte en kwam geen moment in haar ritme.

"Natuurlijk maak ik me zorgen over het niveau dat ik vandaag haalde", beaamde de tweevoudig grandslamwinnares. "Ik kan nu alleen maar veel gaan trainen voor de Australian Open en hopen dat ik op tijd in vorm ben."

Dinara Safina maakte haar rentree nadat ze eind oktober de WTA Tour Championships in Doha met een rugblessure moest verlaten. De nummer twee van de plaatsingslijst bekroonde dat met een zege door de Poolse Agnieszka Radwanska met 7-5, 6-4 opzij te zetten.

Serena Williams begon nog overtuigender aan het seizoen. De nummer één van de wereld gunde Maria Jose Martinez slechts drie games: 6-1, 6-2.