MADRID - FC Barcelona en Real Madrid houden voorlopig gelijke tred in de Spaanse voetbalcompetitie. Beide titelfavorieten boekten zondag hun eerste zege na de winterstop, een week nadat zowel Barça als de 'Koninklijke' het jaar had geopend met een gelijkspel.

De Catalanen wervelden aan de hand van Lionel Messi langs Tenerife (0-5), Real Madrid won in eigen huis eenvoudig van Mallorca (2-0).

Barça zette tegen de degradatiekandidaat in de Primera Division vlak voor rust even aan en dat leidde in tien minuten tijd tot doelpunten van Messi (2) en Puyol. Een kwartier voor tijd maakte de Argentijn ook zijn derde doelpunt.

Pedro

Het slotakkoord was voor het grote talent Pedro, die scoorde via Tenerife-verdediger Ezequiel Luna: 0-5. Trainer Josep Guardiola kon zondag niet beschikken over spits Zlatan Ibrahimovic (geschorst) en de middenvelders Yaya Touré en Seydou Keita, die deze maand uitkomen op het toernooi om de Afrika Cup.

Door de overwinning hield Barça de marge van twee punten met Real Madrid in stand. De ploeg van trainer Manuel Pellegrini zegevierde in het eigen Santiago Bernabeu met 2-0, door treffers van Gonzalo Higuain en Esteban Granero.

Van der Vaart

Rafael van der Vaart moest al na twintig minuten op een brancard het veld verlaten na een harde schop van een Mallorca-verdediger. Uit de eerste diagnose bleek dat de Nederlander een spierblessure heeft. De ernst daarvan was zondagavond nog niet duidelijk.

Van der Vaart mocht verrassend genoeg opnieuw in de basis beginnen, ondanks de terugkeer van Kaká. Pellegrini gaf de twee aanvallend ingesteld middenvelders samen een plek in zijn elftal, waarbij de Nederlander van de linkerkant moest komen.

Higuain bracht de 'Koninklijke' al vroeg in de wedstrijd op voorsprong.  De Argentijnse aanvaller kwam vanaf de rechterkant naar binnen toe en schoot de bal met links prachtig in de verre hoek (1-0).

Drenthe

Granero, ingevallen voor de ongelukkige Van der Vaart, maakte kort na rust het tweede doelpunt. Royston Drenthe moest negentig minuten op de bank blijven zitten, Ruud van Nistelrooij zat helemaal niet bij de selectie.

Zonder Hedwiges Maduro boekte Valencia een degelijke overwinning bij Xerez: 1-3. De Spaanse internationals Mata, David Silva en Carlos Marchena maakten de doelpunten voor de nummer drie van Spanje. Valencia heeft na zeventien duels 35 punten, zes minder dan Real Madrid.

Sevilla

Sevilla bleef steken op de vijfde plaats door zaterdag voor eigen publiek te verliezen van Racing Santander: 1-2. Atletico Madrid won met 4-0 bij Valladolid, door treffers van Jose Jurado, Diego Forlan, José Antonio Reyes en Sergio 'Kun' Agüero.