DOHA - Tennisser Nikolai Davidenko heeft zijn eerste prijs van het seizoen alweer binnen. De Rus schreef zaterdag het sterkbezette Qatar Open op zijn naam. Hij was in een spannende finale net iets sterker dan Rafael Nadal 0-6 7-6 (8) 6-4.

Davidenko versloeg in de halve eindstrijd al de als eerste geplaatste Roger Federer.

Davidenko won aan het einde van het vorige seizoen ook al de World Tour Finals in Londen. De Rus kwam tegen Nadal moeizaam op gang en verloor de eerste zes games.

Nadal verzuimde wedstrijdpunten te verzilveren tijdens de spannende tiebreak van de tweede set: 7-6 (8). De Spanjaard moest in de derde set ook het antwoord schuldig blijven op de vele harde klappen vanaf de baseline van zijn tegenstander: 6-4.

Davidenko geeft nu vijf van de zes wedstrijden op hardcourt van Nadal gewonnen. Beide tennissers hebben inmiddels toegezegd dat ze aan het ABN AMRO Word Tennis Tournament in Rotterdam (8-14 februari) deelnemen.