HAMAR - Schaatser Sven Kramer begint zaterdag als favoriet aan het Europees kampioenschap allround.

De 23-jarige Fries kan in Hamar zijn vierde Europese titel op rij winnen. Als Kramer dat lukt, is dat een unieke prestatie.

De rijder van TVM deelt het record nu met landgenoot Rintje Ritsma en de Noor Hjalmar Andersen, die er ook in slaagden het EK allround drie keer op rij te winnen. Ritsma lukte dat zelfs twee keer (1994, 1995, 1996 en 1998, 1999, 2000).

Vancouver

Voor Kramer heeft de eindzege in het Vikingschip geen prioriteit. Hij hecht vooral waarde aan winst op de 5 en 10 kilometer, de afstanden waar hij volgende maand bij de Olympische Spelen in Vancouver goud wil winnen.

Het toernooi begint zaterdag met de 500 meter, waarna de 5 kilometer volgt. Kramer rijdt op de 5 kilometer tegen de Fransman Alexis Contin. Zondag staan de 1500 en 10.000 meter op het programma.

Naast Kramer doen Wouter Olde Heuvel, Jan Blokhuijsen en Renz Rotteveel namens Nederland mee.

Sablikova

Bij de vrouwen ging de EK-titel vorig jaar naar de Duitse Claudia Pechstein, die nu is geschorst. Martina Sablikova uit Tsjechië, die vorig jaar als derde eindigde, lijkt de grootste kanshebster.

Voor Nederland verschijnen Ireen Wüst, Paulien van Deutekom, Diane Valkenburg en Jorien Voorhuis aan de start. Wüst won het EK in 2008.

De vrouwen rijden zaterdag de 500 en 3000 meter, zondag gevolgd door de 1500 en 5000 meter.