GRONINGEN - Control-schaatser Simon Kuipers vecht zaterdag op de openingsdag van de Nederlandse kampioenschappen sprint een rechtstreeks duel uit met Beorn Nijenhuis op de 1000 meter.

Nijenhuis is nationaal recordhouder op die afstand, Kuipers behoort dit weekeinde in Groningen tot de titelfavorieten.

Kuipers en Nijenhuis werden bij de loting ingedeeld in de negende rit van de kilometer. Een race later verschijnt titelverdediger Stefan Groothuis op het ijs, samen met Remco Olde Heuvel.

In de elfde rit schaatst Mark Tuitert tegen zijn teamgenoot bij Control, Sjoerd de Vries. Op de 500 meter komt Tuitert in actie tegen zijn rappe ploegmaat Jan Smeekens.

Die kortste afstand wordt afgesloten met de strijd tussen De Vries en Kuipers.

Vrouwen

Bij de vrouwen gaat de titelstrijd naar verwachting tussen Annette Gerritsen en Margot Boer, evenals Kuipers en Groothuis lid van de succesvolle ploeg van trainer Jac Orie.

Gerritsen schaatst op de 1000 meter tegen één van haar uitdaagsters, Thijsje Oenema. De sprintster van VPZ rijdt op de 500 meter tegen regerend kampioene Boer.