BONTEBOK - De Nederlandse schaatsers Arjan Stroetinga, Jorrit Bergsma, Rob Hadders en Christijn Groeneveld laten zich niet tot Kazakken naturaliseren.

Volgens Jillert Anema, de ploegleider van de vier rijders, is dat niet meer mogelijk.

''We hadden met de Kazachstaanse autoriteiten een afspraak gemaakt dat de naturalisatie voor 1 januari rond moest zijn. Dat is niet gebeurd. We staken de strijd.''

In de afgelopen maand probeerde Anema zijn pupillen Bergsma, Stroetinga (foto) en Groeneveld voor de wereldbekerwedstrijden in Calgary en Salt Lake City in te schrijven.

Paspoorten

De internationale schaatsbond ISU liet dat niet toe. De ISU wachtte al die tijd tevergeefs op het Kazachstaanse paspoort van de Nederlanders.

Volgens Anema kunnen zijn rijders nu ook gewoon aan de Nederlandse marathonkampioenschappen op kunst- en natuurijs meedoen. ''Er is geen twijfel meer over hun nationaliteit.''

Arie Koops

Maar Arie Koops, directeur Sport van de KNSB, denkt daar anders over. ''Bergsma is Kazachstaans kampioen geworden op de 5 kilometer. Daarnaast probeerden de overige jongens als Kazakken de wereldbekerwedstrijden in Calgary en Salt Lake City te schaatsen. Dat doe je niet zonder de benodigde papieren.''

''Ik wacht daarom eerst de feiten af waaruit blijkt dat zij formeel nog Nederlanders zijn. Pas daarna geef ik een verdere toelichting.''