AMSTERDAM - Piero Ferrari (foto) beschouwt Michael Schumacher niet als verrader. De Duitser kondigde onlangs aan in 2010 terug te keren in de Formule 1 met Mercedes. Italiaanse media nemen hem dit niet in dank af.

De zoon van de legendarische Ferrari-oprichter Enzo Ferrari neemt het Schumacher niet kwalijk dat hij ervoor kiest voor Mercedes uit te komen.

Niet in de laatste plaats omdat Ferrari zelf geen stoeltje in de aanbieding had. ''Natuurlijk zijn we teleurgesteld, Michael was een symbool van Ferrari geworden. Maar hoe graag ik Schumacher ook had zien blijven, hij is geen verrader,'' aldus Ferrari tegenover de Gazzetta dello Sport.

Alonso

Mercedes was voor Schumacher de enige optie om terug te keren. Bij Ferrari staan Fernando Alonso en Felipe Massa voor 2010 onder contract en het is niet toegestaan een derde auto in te zetten. Dus moest de 40-jarige coureur wel uitwijken.

''De omstandigheden waren niet juist. Alonso is natuurlijk ook niet zomaar wereldkampioen geworden enkele seizoenen geleden,'' legt Ferrari uit. ''Hij versloeg nota bene Schumacher. En Massa is gegroeid aan de hand van Schumacher.''

''Ik ben ervan overtuigd dat als we een goede auto bouwen - dat ging in 2009 mis - we dan ook goede resultaten neerzetten,'' vervolgt Ferrari. ''Met andere woorden, aan onze coureurs zal het niet liggen als we geen prijzen pakken.''

Crash

Ferrari denkt dat ook zijn vader de overstap van Schumacher zou accepteren. Hij legt uit waarom de vroegere grote baas zich nooit hechtte aan zijn coureurs. 'Ik was goed bevriend met Lorenzo Bandini, die in 1967 na een crash om het leven kwam in Monaco. Zijn dood greep me aan. Mijn vader voorzag me van advies.''

''Hij zei: 'Hecht je niet te veel aan coureurs die voor ons team rijden. Vroeg of laat eindigt het op deze wijze of ze besluiten voor een ander team te gaan rijden. Het zijn werknemers, zelfs de grootste coureurs.' ''

Schumacher diende Ferrari sinds 1996 en bezorgde de Scuderia in deze periode vijf keer het WK.