HEERENVEEN - Bob de Jong en Carl Verheijen zullen zondag tijdens het olympisch kwalificatietoernooi in een direct duel op de 5000 meter proberen een startbewijs voor de Winterspelen van Vancouver af te dwingen.

Beide schaatsers werden zaterdag bij de loting ingedeeld in de zevende rit. Op de vijf kilometer zijn er nog twee deelnamebewijzen voor de Spelen beschikbaar. Sven Kramer is al verzekerd van een ticket naar Vancouver.

De Jong en Verheijen krijgen op de 5000 meter concurrentie van onder meer Wouter Olde Heuvel, Bob de Vries en Jan Blokhuijsen. Op de eerste dag van het OKT rijden de mannen ook tweemaal de 500 meter.

Op basis van die twee races wordt een klassement gemaakt. Nederland heeft op deze afstand vier startplekken, al is het niet vanzelfsprekend dat de top vier daadwerkelijk naar de Winterspelen mag.

Startplekken

Als de olympische equipe groter wordt dan het maximum van tien rijders, levert Nederland als eerste twee startplekken in op de 500 meter.

De vrouwen schaatsen op de openingsdag van het OKT alleen de 1500 meter. Ireen Wüst rijdt in het zesde paar samen met Elma de Vries. Marrit Leenstra gaat de strijd aan met Margot Boer, terwijl Annette Gerritsen in de slotrit werd gekoppeld aan Diane Valkenburg.