TOKIO - De Japanse autocoureur Takuma Sato promoveert bij BAR-Honda van testrijder naar wedstrijdrijder. Hij mag volgend seizoen in de Formule 1 het stoeltje overnemen van de Canadees Jacques Villeneuve, de oud-wereldkampioen, die komende zondag in Japan zijn laatste Grand Prix voor BAR zal rijden.

De 26-jarige Sato reed vorig seizoen nog voor Jordan, maar koos dit jaar voor een plekje in de luwte bij BAR-Honda. Teambaas Dave Richards is echter zo tevreden over Sato's testresultaten, dat hij in 2004 weer te zien is in de races.

De 32-jarige Villeneuve maakt een rampzalig seizoen door. Hij verdiende tot nu toe in het wereldkampioenschap slechts zes punten. "Het team waardeert de inzet van Villeneuve in de afgelopen vijf jaar, maar het is gewoon hoog tijd om de opstelling binnen het team te verversen", aldus Richards.