MOSKOU - De Russische langlaufster Joelia Tsjepalova heeft een schorsing van twee jaar gekregen vanwege een overtreding van het dopingreglement.

Dat maakte de nationale bond woensdag bekend.

De drievoudig olympisch kampioene testte begin dit jaar positief op epo bij een wereldbekerwedstrijd in Italië.

Tsjepalova (33) ontkent het verboden middel te hebben gebruikt. Ze schreef onlangs een brief aan voorzitter Jacques Rogge van het Internationaal olympisch comité (IOC), waarin ze aangaf onschuldig te zijn. Tsjepalova wil in beroep gaan bij het sporttribunaal CAS.

Olympische titels

De Russin veroverde haar eerste olympische titel in 1998 (Nagano) op de 30 kilometer vrije stijl. Vier jaar later voegde ze daar in Salt Lake City goud aan toe op de 1,5 kilometer sprint. Tsjepalova was ook onderdeel van de estafetteploeg die in 2006 (Turijn) de olympische titel veroverde.