LONDEN - Met een benauwde zege bij Liverpool heeft Arsenal zaterdag de kop behouden in de Premier League van Engeland. De Fransman Robert Pires maakte halverwege de tweede helft het winnende doelpunt, 1-2. Arsenal bleef eerste met een punt voorsprong op Manchester United dat met 3-0 Birmingham City overklaste. Van Nistelrooij trapte er weer een strafschop in.

Chelsea tegen Middlesbrough

Ook Chelsea bleef in de buurt van Arsenal. De Londense ploeg won zondag moeizaam met 2-1 van Middlesbrough. Invaller Crespo, de vervanger van Hasselbaink na rust, maakte twee minuten voor tijd het beslissende doelpunt. Bij Middlesbrough speelde Boateng een volledige wedstrijd.

Aston Villa op bezoek bij Bolton

Aston Villa en Bolton hielden elkaar zondag in evenwicht: 1-1. Doelman Stefan Postma viel bij de thuisploeg na de rust in voor collega Sörensen. De voormalige keeper van De Graafschap moest binnen een minuut de openingstreffer (van Nolan) toestaan. Angel bracht een kwartier later de gelijkmaker op zijn naam.

Arsenal-Liverpool riskant duel

Na een moeilijke periode - opstootje tegen Manchester, en 0-0 in Moskou tegen Lokomotiv - veerde Arsenal op. Het was een riskant duel op Anfield Road. Liverpool heerste in de eerste helft. Kewell zorgde voor 1-0. Het team van Arsène Wenger had geluk toen Hyypia in de 31e minuut het eigen doel trof. Na rust werd Arsenal sterker en zorgde Pires voor de winst. Bij Liverpool viel international Owen geblesseerd uit. Onderzoek leerde zondag dat de ernst van kwetsuren aan knie en enkel meeviel.

De voor Oranje geschorste Van Nistelrooij schoot feilloos raak vanaf de stip. De penalty was toegekend nadat doelman Taylor Scholes had neergehaald. In de tweede helft scoorden Scholes en Giggs naar 3-0.

Newcastle United wint van Southhampton

Bij Newcastle United, dat onlangs NAC afdroogde, vierde spits Alan Shearer een jubileum. Hij scoorde tegen Southampton zijn 250e doelpunt in de league. Newcastle won met 1-0.

Tottenham Hotspur behaalt forse winst op Everton

Tottenham Hotspur verwerkte het ontslag van manager Glenn Hoddle met forse winst op Everton onder leiding van David Pleat, 3-0. Alle doelpunten vielen rond de rust: 43. Kanoute 1-0, 46. Poyet 2-0, 49. Keane 3-0.