LAS VEGAS - De bokscarrière van oud-wereldkampioen Evander Holyfield lijkt ten einde. De veertigjarige Amerikaan had het zaterdag in Las Vegas zwaar te verduren tegen zijn vijf jaar jongere landgenoot James Toney, die debuteerde als zwaargewicht. Holyfields trainer Don Turner wierp de handdoek in de negende ronde in de ring.

“Ik moest een eind maken aan het gevecht”, aldus Turner: “Ik wilde niet dat mijn jongen nog langer pijn leed. Ik heb vier boksers zien sterven in de ring, daar hoeft geen vijfde bij.” Holyfield wilde na het gevecht nog geen definitieve beslissing nemen over zijn bokscarrière.

“Dat zou een emotionele beslissing zijn”, verklaarde hij zijn terughoudendheid. Zijn tegenstander toonde respect voor Holyfield, maar beschouwt hem nu als een gepasseerd station: “Holyfield is een groot vechter, maar hij heeft mij geen moment pijn gedaan. Ik ben onverwoestbaar en klaar om te vechten tegen iedereen, overal, en op ieder moment. Mijn talent spreekt voor zich.”