TOKIO - Maria Sharapova heeft haar eerste WTA-titel binnen. De zestienjarige Russische was in de finale van de Japanse open tenniskampioenschappen te sterk voor Aniko Kapros. De ook pas negentienjarige Hongaarse gaf de titel echter niet cadeau en capituleerde pas in de tiebreak van de derde set, waarin zij zelfs nog met 5-2 had voorgestaan.

“Ik had het gevoel dat ik wel goed door deze wedstrijd zou komen. Ik bleef in mezelf geloven, zelfs toen ik achter kwam in die tiebreak”, aldus de opgetogen Sharapova achteraf. De rijzende ster van het Russische damestennis had dat geloof hard nodig gehad. Zij verloor de eerste set met 2-6 om de daaropvolgende twee met 6-2 en 7-6 naar zich toe te trekken.

”Ik hoop dat ik nu nooit meer met Anna Kournikova word vergeleken”, zei Sharapova tot slot. Met haar titel in Japan heeft Sharapova op de tennisbaan alvast beter gepresteerd dan haar landgenote, die immers nog nooit een titel won in het enkelspel.