NIJMEGEN - FC Twente is ontsnapt aan onnodig puntenverlies tegen NEC. Pas in de slotfase zorgde aanvaller Bryan Ruiz er in Nijmegen voor dat FC Twente dankzij de moeizame 4-3-overwinning de koppositie in de eredivisie behoudt.

Ruiz scoorde alweer voor de negende wedstrijd op rij.

FC Twente maakte het zichzelf onnodig moeilijk. De te gemakzuchtig en slordig spelende ploeg verspeelde in de eerste helft een ogenschijnlijk veilige voorsprong van 3-1.

Vleminckx

NEC speelde in de tweede helft 35 minuten met tien man nadat scheidsrechter Kevin Blom de productieve Belgische spits Björn Vleminckx met rood van het veld had gezonden.

Dankzij doelman Gábor Babos verdedigde NEC met een man minder de 3-3 hartstochtelijk, maar uiteindelijk was ook de Hongaarse keeper kansloos toen Ruiz ineens voor hem op dook.

NEC

NEC nam na een kwartier verrassend de leiding. Een fraaie aanval, ingeleid met een dieptepass van Youssef El-Akchaoui, bereikte uiteindelijk John Goossens, die doeltreffend uithaalde.

Voor het gemakzuchtig begonnen FC Twente het sein een tandje bij te schakelen. Binnen een kwartier leverde dat drie treffers op. Eerst krulde Kenneth Perez een vrije trap achter doelman Gábor Babos, daarna scoorde Blaise N'Kufo op aangeven van Ruiz en tenslotte haalde Miroslav Stoch knap uit.

Tioté

Het ombuigen van die 1-0-achterstand in een 3-1-voorsprong ging FC Twente zo gemakkelijk af dat de ploeg van trainer Steve McClaren het daarna wel geloofde. Op het middenveld grossierde Cheikh Tioté in onnodig balverlies en voorin waren de spitsen te veel uit op persoonlijk succes.

NEC profiteerde optimaal van die wat al te nonchalante houding. Kort voor rust strafte de Belgische spits Vleminckx een fout van kersvers international Wout Brama af. Luttele minuten later schoot dezelfde Belg op aangeven van routinier Patrick Pothuizen verrassend de 3-3 binnen.

Grimmig

Tien minuten na rust eiste Vleminckx andermaal de hoofdrol op. Dit maal in negatieve zin. Hij maakte een trappende beweging naar centrale verdediger Douglas, waarop scheidsrechter Kevin Blom hem met rood vroegtijdig richting kleedkamer stuurde.

Binnen de lijnen werd de sfeer daarop bij vlagen grimmig. Blom had soms de grootste moeite het hartstochtelijke duel in goede banen te leiden.

Perez

Met een man meer ging FC Twente uiteraard nadrukkelijk op jacht naar de overwinning. Stoch en Perez waren dicht bij het winnende doelpunt, maar NEC-keeper Gábor Babos was onder de lat ongenaakbaar.

Kort voor tijd moest hij bij de inzet van Ruiz toch zwichten, waardoor FC Twente na het teleurstellende midweekse optreden in de Europa League tegen het Turkse Fenerbahce fier aan kop blijft in de eredivisie.