MANCHESTER - Manchester United kreeg zaterdagavond hulp uit onverwachte hoek.

Grote rivaal Manchester City won voor eigen publiek van koploper Chelsea (2-1), dat de voorsprong op de voornaamste titelconcurrent zag slinken tot twee punten. Manchester United won namelijk eenvoudig bij West Ham United (0-4).

Doelman Shay Given was de gevierde man bij Manchester City. Hij stopte in de slotfase een strafschop van Frank Lampard.

Eigen doelpunt

Chelsea kwam in de achtste minuut op voorsprong door een eigen doelpunt van Emmanuel Adebayor (0-1).

De spits scoorde in de 38e minuut ook voor zijn eigen ploeg (1-1). Hij kreeg de bal voor de voeten nadat ploeggenoot Micah Richards hands had gemaakt.

Carlos Tevez bracht Manchester City in de 56e minuut op voorsprong. Dat doelpunt bleek met dank aan doelman Given voldoende voor de eerste zege na zeven gelijke spelen op rij.

Manchester United

Manchester United dankte de zege aan doelpunten van Paul Scholes, Darron Gibson, Antonio Valencia en Wayne Rooney. Doelman Edwin van der Sar ontbrak wegens een knieblessure. Arsenal won voor eigen publiek zonder de geblesseerde Robin van Persie van Stoke City (2-0).

Andrej Arsjavin en Aaron Ramsey maakten de doelpunten voor de nummer drie van de Premier League, die nog steeds vijf verliespunten meer heeft dan koploper Chelsea.

Liverpool

Liverpool won opnieuw niet. Blackburn Rovers hield de formatie op 0-0. Dirk Kuijt stond in de basis, Ryan Babel kampt met een voetblessure en maakte geen deel uit van de selectie.

Steven Gerrard had zich iets anders van zijn 500e optreden voor Liverpool voorgesteld.

Hekkensluiter Portsmouth boekte de eerste zege onder de nieuwe trainer Avram Grant. Burnley werd voor eigen publiek met 2-0 verslagen.