LAUSANNE - Het internationaal sporttribunaal CAS heeft woensdag de schorsing van schaatsster Claudia Pechstein bevestigd.

De vijfvoudig olympisch kampioene uit Duitsland werd eerder door de overkoepelende schaatsfederatie ISU voor twee jaar uitgesloten wegens verdachte bloedwaarden in haar biologisch paspoort.

Het is nu in principe uitgesloten dat Pechstein, nooit direct betrapt op doping, in februari deelneemt aan de Winterspelen van Vancouver.

Pechstein zei niet geheel verrast te zijn. ''Ik had het wel een beetje zien aankomen. Daarom ben ik niet geschokt over de uitspraak.''

Zeer omstreden

''Wat me zeer teleurstelt is dat na de ISU ook het CAS fair play kennelijk niet hoog in het vaandel heeft staan. De manier waarop het oordeel tot stand is gekomen vind ik zeer omstreden.''

''Men heeft mij zonder bewijs buitengesloten'', vervolgde Pechstein. ''Ik ben gestraft op grond van indicaties, die zelfs in wetenschappelijke kring zeer omstreden zijn. Dat zal ik nooit kunnen begrijpen.'' De advocaat van Pechstein kondigde aan dat zijn cliënte nu zo snel mogelijk naar de Zwitserse burgerrechter stapt.

Thomas Bach, voorzitter van het Duits olympisch comité DOSB, had een dubbel gevoel. ''We accepteren de uitspraak, maar het is voor ons wel een grote teleurstelling. Zoals elke dopingzaak een teleurstelling is. Het oordeel toont echter wel aan dat het systeem van controle werkt. Dit gaat de strijd tegen doping verder helpen. Dat is het goede van de zaak.''

 'Verkeerd oordeel'

Joachim Franke, oud-trainer van Pechstein: ''Dit is een ramp. Een absoluut verkeerd oordeel. Claudia Pechstein heeft nooit gemanipuleerd. Ik kan dit niet meer volgen.''

Pechstein werd begin februari gecontroleerd bij de wereldkampioenschappen in Hamar. De Amerikaan Peter Mueller was destijds haar coach. Na de eerste dag trok ze zich vrijwillig terug van het evenement.

Bij het bekendmaken van de straf zei de ISU dat de schorsing een gevolg was van een serie van onderzoeken. Daarbij was sprake van abnormale bloedwaarden en abnormale wijzigingen in die bloedwaarden.

Niet veel eerder was Pechstein op 36-jarige leeftijd in Heerenveen de oudste Europees kampioene ooit bij de allrounders geworden. Ze nam toen al voor de zeventiende keer deel aan het EK. Haar eerste olympische medaille won Pechstein al in 1992, bij de Winterspelen van Albertville. Dat was brons op de 5000 meter.

Dopingautoriteit blij

De Nederlandse dopingautoriteit is blij met het oordeel van het CAS. ''Een zeer belangrijke primeur'', zegt algemeen directeur Herman Ram.

De eerste veroordeling van een atleet op basis van verdachte bloedwaarden in het biologisch paspoort is een feit. Ram: ''Een negatieve uitspraak had de strijd tegen doping wat teruggeworpen. Het was ook dan hooguit een kwestie van tijd geweest om alsnog ons doel te bereiken, maar zo is het beter. Maar voor de langere termijn hadden we geen zorgen.''

Geen vervanging

Ram benadrukt dat de controle op bloedwaarden niet ter vervanging is van de 'traditionele' dopingbestrijding. ''Alleen kunnen we met het biologisch paspoort de top van specifieke duursporten beter controleren.''

Volgens Ram biedt de uitspraak van het CAS de dopingbestrijders voldoende zekerheid. ''Dat Pechstein nu nog naar de burgerrechter stapt zegt me niet zo veel. Die toetst niet de inhoudelijke kant van de zaak. In het ergste geval volgt vrijspraak als gevolg van procedurele fouten. Dat doet niets meer af aan de methode.''