LONDEN - Roger Federer is het toernooi om de ATP World Tour Finals begonnen met een moeizame zege op de Spanjaard Fernando Verdasco.

De Zwitser verloor de eerste set maar stapte zondagavond laat in Londen alsnog als winnaar van de baan: 4-6 7-5 6-1.

In dezelfde groep had eerder op de dag de Brit Andy Murray gewonnen van de Argentijn Juan Martin del Potro: 6-3 3-6 6-2.

Zwakke kant

''Pas vanaf het begin van de tweede set begon ik beter te retourneren. Dat kan een keer gebeuren. Fernando maakte ook goed gebruik van mijn zwakke start, hij varieerde heel goed'', keek Federer terug op de partij in de Londense O2 Arena. ''Het is belangrijk in het poulesysteem met een overwinning te beginnen.''

Het eindejaarstoernooi van de ATP, het officieuze WK met de beste acht tennissers van de wereld, wordt voor het eerst in Londen gehouden. Vorig jaar sneuvelde de Zwitser in Shanghai in de groepsfase, mede dankzij een nederlaag tegen Murray.

De Brit heeft in de onderlinge confrontaties een 6-3 voorsprong op Federer. Dinsdag treffen ze elkaar.