PARIJS - De Rus Nikolai Davidenko heeft als zevende tennisser een startbewijs gekregen voor de ATP World Tour Finals, later deze maand in de O2 Arena van Londen.

Davidenko verloor donderdag zelf in de derde ronde van het Masters-toernooi in Parijs, maar zag even later zijn concurrent Fernando Verdasco ook onderuit gaan.

Daardoor is de Rus in elk geval verzekerd van een plek bij de eerste acht op de wereldranglijst.

Davidenko moest in Parijs zijn meerdere erkennen in Robin Söderling. De Zweed, die nog in de race is voor het laatste ticket voor de ATP-finale, won in drie sets: 6-3 3-6 6-4.

Geholpen

De Kroaat Marin Cilic hielp Davidenko later op de dag een handje door Verdasco te verslaan: 3-6 6-3 6-4. De Rus, de huidige nummer zeven van de wereld, kan zich daarom op gaan maken voor het lucratieve evenement in Londen dat van 22 tot en met 29 november wordt gehouden.

Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic, Andy Murray, Juan Martin Del Potro en Andy Roddick waren al zeker van een optreden in de O2 Arena.

Verdasco en Söderling strijden met de Chileen Fernando Gonzalez en de Fransman Jo-Wilfried Tsonga nog om het resterende ticket.

Murray

Een dag nadat Federer werd uitgeschakeld in Parijs kon ook Murray zijn koffers pakken. De Brit, nummer vier van de wereld, ging er donderdag uit tegen Radek Stepanek. Murray overtuigde nog wel in de eerste set (6-1), maar de Tsjech trok vervolgens de partij naar zich toe: 6-3 6-4.

''Ik was niet op mijn best'', verklaarde Murray, die woensdag tot ver na middernacht op de baan had gestaan om zich te ontdoen van James Blake. ''Ik lag pas om vier uur 's nachts op bed en dat is natuurlijk geen goede voorbereiding op een wedstrijd.''

De vroege uitschakeling in Parijs heeft volgens Murray ook zo z'n voordelen. ''Na een paar dagen vrij zal ik me weer goed voelen'', aldus de Brit, die in zijn vaderland het seizoen sterk wil afsluiten. ''Ik kijk uit naar Londen, ik ga daar mijn uiterste best doen.''