INDIANAPOLIS - Nog één punt is Michael Schumacher verwijderd van zijn zesde wereldtitel in de Formule 1. De Duitse Ferrari-rijder won zondag de grote prijs van de Verenigde Staten. Slechts Kimi Räikkönen kan Schumacher over twee weken in de laatste race in Suzuka nog achterhalen.

Räikkönen (McLaren-Mercedes) finishte in de door regen geteisterde GP als tweede en heeft nu negen punten achterstand. De derde kanshebber, Juan Pablo Montoya, kreeg al vroeg in de race straftijd aan zijn broek omdat hij betrokken was bij een crash met de Braziliaanse Ferrari-rijder Barrichello. De Colombiaan van het Williams-team werd slechts zesde.

Wereldtitel

Schumacher heeft op het circuit van Suzuka aan de achtste plaats en het bijbehorende puntje genoeg voor het binnenhalen van een historische wereldtitel. Nooit eerder won een coureur meer dan vijf titels in de hoogste raceklasse.

”Het kon vandaag gewoon niet beter gaan. Onze banden waren ongelooflijk onder deze omstandigheden”, jubelde Schumacher na de race. Het regende af en toe in Indianapolis waardoor Schumacher één ronde na zijn eerste pitsstop al weer naar de kant moest voor andere banden. “We zijn ons doel weer een stuk genaderd. Het was zo belangrijk hier vandaag te winnen.”

Tweekamp

Het wordt de veertiende keer in de geschiedenis van de Formule 1 dat de titel in een tweekamp wordt bestreden. Voor het laatst gebeurde dat in 1999 toen Eddie Irvine en Mika Häkkinen pas in de laatste race van het seizoen de strijd beslisten. Schumacher was bij een dergelijke ontknoping twee keer de onderliggende partij. Slechts in 1994 veroverde hij de wereldtitel op dergelijke wijze ten koste van Damon Hill.

”We hebben een uitstekende uitgangspositie”, keek Schumacher vooruit. “Maar je weet nooit wat er gebeurt. Eerst moet ik maar eens zien te finishen.” Räikkönen wilde van geen opgeven weten. ”Misschien wordt het een moeilijke race, dan kan er van alles gebeuren”, klonk het hoopvol.

Goede start

Räikkönen was vanaf pole position gestart. Achter hem kwam Schumacher meteen opzetten van plaats zeven naar plaats vier en had Montoya juist een slechte start. Hij kwam achter Ferrari's tweede rijder Barrichello te zitten en maakte een fout toen hij de Braziliaan wilde inhalen. Montoya moest voor straf tijdelijk in de remmen en was meteen gezien voor de zege.

Voor Schumacher liep de race aanvankelijk ook niet naar wens. Hij verloor een paar plaatsen en het Ferrari-team verkeek zich bij de eerste pitsstop op de weersomstandigheden. Schumacher was de pits nog niet uit of het begon te regenen in Indianapolis. Een ronde later stond hij al weer binnen voor andere banden.

In de 27e ronde was het desondanks prijs. Schumacher loste Räikkönen af aan kop om niet veel later Montoya op een ronde te zetten. Even had de Duitser de wereldtitel op zak toen Räikkonen terugviel naar de vierde plaats. De Fin herstelde zich echter en bereikte ten koste van de Duitser Frentzen de tweede plaats. Waarmee het formule-1-circus over twee weken nog een echte finale wacht in Japan.

Verstappen

Jos Verstappen reed de race in Indianapolis uit als tiende. De Limburger hield alleen zijn teamgenoot Kiesa achter zich, maar was desondanks niet ontevreden. “Door een akkefietje met Firman verloor ik meteen een ronde. Jammer, verder heb ik me goed geamuseerd.”

Uitslagen

Indianapolis, Grote Prijs Verenigde Staten, WK Formule 1

Vijftiende race

. Michael Schumacher (Dui) Ferrari 306,016 km in 1.33.35,977 (196,164 km/u),
. Räikkönen (Fin) McLaren/Mercedes op 18,258,
. Frentzen (Dui) Sauber-Petronas 37,964,
. Trulli (Ita) Renault 48,329,
. Heidfeld (Dui) Sauber-Petronas 56,403; op één ronde:
. Montoya (Col) Williams-BMW,
. Fisichella (Ita) Jordan-Ford; op twee ronden:
. Wilson (GBr) Jaguar-Cosworth,
. Da Matta (Bra) Toyota; op 4 ronden,
. Verstappen (Ned) Minardi-Cosworth,
. Kiesa (Den) Minarid-Cosworth.

Stand WK

. Michael Schumacher 92 punten,
. Räikkönen 83,
. Montoya 82,
. Ralf Schumacher (Dui) BMW-Williams 58,
. Barrichello (Bra) Ferrari 55,
. Alonso (Spa) Renault 55,
. Coulthard (GBr) McLaren-Mercedes 45,
. Trulli 29,
. Webber (Aus) Jaguar 17,
. Frentzen 13,
. Button (GBr) BAR 12,
. Fisichella 12,
. Da Matta 8,
. Heidfeld 6,
. Panis (Fra) Toyota 6,
. Villeneuve (Can) BAR-Honda 6,
. Gene (Spa) Williams-BMW 4,
. Firman (GBr) Jordan-Ford 1,
. Wilson 1.

WK constructeurs

. Ferrari 147,
. Williams-BMW 144,
. McLaren-Mercedes 128,
. Renault 84,
. Sauber-Petronas 19,
. BAR 18,
. Jaguar 18,
. Toyota 14, 9. Jordan 13.