COLLADO VILLALBA - Manolo Saiz zal zaterdag geen steun kunnen betekenen voor Isidro Nozal in zijn jacht op de eindzege in de Ronde van Spanje. De ploegleider van Once werd vrijdag uit de koers gezet omdat hij zich in de negentiende etappe heeft misdragen tegenover een cameraman en diens motard van de Spaanse televisie.

Saiz wond zich in de koers op omdat hij meende dat de betreffende motor Roberto Heras, de grote concurrent van Nozal, liet stayeren. Saiz reed de motor klem en schold de berijder voor het oog van de camera uit. Saiz werd na de etappe door jury-voorzitter Voets uit de Vuelta gezet en ontving een boete van ruim 500 euro.

De Spanjaard riskeert een schorsing van drie maanden door de internationale wielrenunie UCI. Zijn renner Nozal verdedigt zaterdag de leiderstrui in een individuele klimtijdrit. Zondag eindigt de Vuelta in Madrid.