PEKING - Novak Djokovic is nog één overwinning verwijderd van de derde plaats op de wereldranglijst.

De Servische tennisser bereikte vrijdag de halve finales van het ATP-toernooi in Peking, na zijn zege (6-3 1-6 6-1) op de Spanjaard Fernando Verdasco.

Aangezien de huidige nummer drie, Andy Murray, zich vanwege een polsblessure heeft teruggetrokken voor de Shanghai Masters volgende week, is een finaleplaats in Peking genoeg voor Djokovic om op 19 oktober weer een plek omhoog te schuiven.

Om de eindstrijd te bereiken, zijn achtste dit jaar, moet de 22-jarige Djokovic eerst nog afrekenen met de Zweed Robin Söderling.

Nadal

Rafael Nadal heeft vrijdag ten koste van Marat Safin de halve finales bereikt van het tennistoernooi van Peking.

De Spanjaard, bezig aan zijn eerste toernooi sinds een buikspierblessure, had niet meer dan twee sets nodig tegen de Rus, die bezig is aan zijn afscheidstoernee: 6-3 6-1.

Safin had een dag eerder, mede dankzij twaalf aces, nog de als zevende geplaatste Chileen Fernando Gonzalez uitgeschakeld. Zijn opslag leverde hem tegen Nadal slechts één rechtstreeks punt op.

De nummer twee van de wereld treft in zijn halve finale de Kroaat Marin Cilic.