MELBOURNE - De wereldwijde economische crisis krijgt geen vat op de Australian Open. Het tennistoernooi, de eerste grandslam van het jaar, presenteerde dinsdag een nieuw record aan prijzengeld.

In Melbourne is liefst 24 miljoen Australische dollar, omgerekend een kleine 15 miljoen euro, te verdienen. Voor de winnaar, zowel bij de mannen als de vrouwen, ligt 1,25 miljoen euro klaar.

''Ook in deze economisch onzekere tijden willen we uitstralen dat de Australian Open een topmerk is in de sport- en zakenwereld'', zei toernooidirecteur Craig Tiley dinsdag.

''Onderzoek heeft uitgewezen dat het toernooi de lokale economie jaarlijks 240 miljoen Australische dollar oplevert.''

Het toernooi begint op 18 januari.