SUZUKA - De Duitse formule 1-coureur Sebastian Vettel start zondag vanaf poleposition in de Grote Prijs van Japan.

De kopman van Red Bull zette zaterdag op het circuit van Suzuka de beste tijd neer in de kwalificatierace: 1.32,162.

De Italiaan Jarno Trulli van Toyota reed de tweede tijd (1.32,220) en mag naast Vettel op de startgrid staan. De Brit Lewis Hamilton van McLaren veroverde de derde startplaats (1.32,395).

Klassementsleider Jenson Button was duidelijk niet snel genoeg in de kwalificaties. De Brit van Brawn GP, die in theorie zondag wereldkampioen kan worden, moest genoegen nemen met de zevende tijd (1.32,962).

Glock

Drie zware crashes ontsierden de kwalificatierace op Suzuka. Timo Glock van Toyota maakte de heftigste klapper.

De Duitser vloog uit de bocht en reed zijn bolide op hoge snelheid de bandenstapel in. Hij werd ter plaatse minutenlang behandeld en daarna per ambulance en helikopter afgevoerd naar het ziekenhuis.

Volgens een woordvoerster van de internationale autosportfederatie FIA was zijn toestand redelijk goed. Glock klaagde over rugpijn en zou een beenwond hebben, zei ze.

Griep

De ongelukkige Glock, die niet zeker is van contractverlenging bij Toyota, miste vrijdag al de twee trainingssessies omdat hij griep had. Na een goede nachtrust voelde hij zich zaterdag toch fit genoeg in zijn bolide te kruipen. In de tweede kwalificatieronde ging het mis in de laatste bocht voor de finish.

Ook de Spanjaard Jaime Alguersuari van Toro Rosso en de Fin Heikki Kovalainen van McLaren hielden hun racewagen niet in de baan.