LODZ - De Nederlandse volleybalsters gaan zaterdag op jacht naar een finaleplaats op het Europees kampioenschap. Tegenstander in de halve finale is gastland Polen.

De wedstrijd in de Atlas Arena in Lodz begint om 17.00 uur en is uitverkocht.

Dat betekent dat er ruim 13.000, voornamelijk Poolse, fans aanwezig zijn. Volleybal is in Polen enorm populair, het is de tweede sport na voetbal.

Het Poolse team was Europees kampioen in 2003 en 2005 en bezet de negende plaats op de wereldranglijst. Dat is net een plaatsje hoger dan Nederland, dat voor het laatst EK-goud won in 1995. In de eerste ronde van dit EK won het team van Avital Selinger afgetekend met 3-0 van het gastland.

Coach

Bij Polen ontbreekt overigens hoofdcoach Jerzy Matlak, die het toernooi heeft verlaten om zijn ernstig zieke vrouw bij te staan.

De andere halve finale gaat tussen titelverdediger Italië en Duitsland. Deze wedstrijd begint om 20.00 uur. De nummers twee en drie van het laatste EK (2007), Servië en Rusland, werden in de tweede ronde uitgeschakeld.