SUZUKA - Formule 1-coureur Heikki Kovalainen heeft vrijdag tijdens de eerste vrije training voor de Grote Prijs van Japan de beste rondetijd neergezet.

De Fin uit het McLaren-team reed op het bijna 6 kilometer lange circuit van Suzuka een tijd van 1.40,356.

Tweede in de regen werd de Japanner Kazuki Nakajima, die zijn Williams 0,292 seconden langzamer rondstuurde. Op de derde plaats belandde de Duitser Adrian Sutil (Force India). Hij gaf 0,450 seconde toe op Kovalainen.

Button

De Brit Jenson Button, leider in het klassement om de wereldtitel, maakte vrijdag weinig indruk. De coureur van BrawnGP kwam niet verder dan de achttiende plaats.

Zijn teamgenoot Rubens Barrichello (nummer twee in het WK-klassement) deed het met de negende plaats iets beter.

Middag

In de middaguren waren de omstandigheden nog veel slechter dan 's ochtends. Sutil was in die sessie tussen de slagregens door de rapste, maar zijn beste ronde duurde 1 minuut en 47,261 seconden.

Hij bleef daarmee zijn landgenoot Sebastian Vettel (Red Bull) ruim 0,6 seconde voor. De Italiaan Vitantonio Liuzzi stuurde de tweede bolide van Force India naar de derde plaats. Kovalainen, Barrichello en Button bleven binnen tijdens de tweede training.

Regen in Suzuka