ZEIST - Het jeugdvoetbal floreert in Nederland. De KNVB noteerde bij een recente telling voor het eerst in de geschiedenis .000 pupillen, kinderen in de leeftijd van 5 tot 12 jaar. Het merendeel is jongen, maar inmiddels telt de voetbalbond ook al .000 meisjesleden.

De aanwas benadrukt volgens de KNVB de "belangrijke rol die voetbalclubs spelen bij de opvang en opvoeding van jongeren". De bond hekelt om die reden de door het kabinet opgelegde bezuinigingen. "Die raken de sport in het hart.

De bewegingsarmoede onder de Nederlandse jeugd wordt juist bij de voetbalverenigingen met opgeleide jeugdtrainers te lijf gegaan", aldus de bond dinsdag in een communiqué.

De KNVB levert net als alle andere sportbonden subsidie in. De voetbalbond raakt in twee jaar tijd ongeveer 65.700 euro kwijt, dat is 10 procent van de totale subsidie die VWS aan 'Zeist' verstrekt.