AMSTERDAM - Astana heeft Theo de Rooij op het oog als nieuwe ploegmanager, zo bericht De Volkskrant woensdag. De voormalige directeur van Rabobank Wielerploegen is door Rini Wagtmans gepolst om Johan Bruyneel op te volgen bij de wielerequipe.

De Belg verhuist naar RadioShack, de nieuwe ploeg van Lance Armstrong.

Wagtmans, adviseur van de Kazachse investeerders, zegt dat De Rooij over ‘'alle sportieve zaken de zeggenschap kan krijgen.'’

'‘Als iemand het verdient straks in Parijs op het podium met Alberto Contador te staan, is het Theo.’'

Affaire Rasmussen

De Rooij bevestigt dat hij heeft gesproken met Wagtmans. ‘'Verder kan ik er niets zinnigs over zeggen.'’ In 2007 voelde De Rooij zich genoodzaakt op te stappen bij Rabobank na de affaire Michael Rasmussen.

De Deen werd als geletruidrager uit de Tour de France en de Rabobank-ploeg gezet toen bleek dat hij de teamleiding had voorgelogen over zijn verblijfplaats in de aanloop naar La Grande Boucle.