NEW YORK - De Russin Dinara Safina is tijdens de US Open in de derde ronde uitgeschakeld. Safina, de nummer een van de wereld, verloor in drie sets van de Tsjechische tiener Petra Kvitova: 6-4, 2-6, 7-6 (5).

Safina kreeg in de beslissende set drie kansen om de wedstrijd naar zich toe te trekken, maar faalde in de afwerking. Toen de 19-jarige Kvitova een matchpoint kreeg, sloeg ze meteen toe. ''Dit is waanzinnig'', sprak een geëmotioneerde Kvitova.

''In de tweede set was ik niet genoeg geconcentreerd en speelde ik heel slecht. Daarna heb ik me gefocust op elke bal.''

Ondanks de vroege uitschakeling raakt Safina, die nog nooit een grandslamtoernooi won, haar toppositie op de WTA-ranglijst niet kwijt.

''Ik had drie matchpoints en ik deed er niets mee'', sprak de teleurgestelde Russin. ''Dit is teleurstellend, heel teleurstellend.''