NOORDWIJK - Glenn Loovens kan zich opmaken voor zijn debuut in Oranje. De 25-jarige verdediger van Celtic krijgt zaterdag zo goed als zeker speeltijd tijdens de oefenwedstrijd van het Nederlands elftal tegen Japan in Enschede.

Loovens vervangt vermoedelijk de geblesseerde André Ooijer naast Joris Mathijsen in de defensie.

Bondscoach Bert van Marwijk wilde donderdag de basisplaats van Loovens nog niet bevestigen. ''Maar de kans is heel groot dat hij speeltijd krijgt'', zei de trainer van het Nederlands elftal.

Van Marwijk liet Loovens ook al in de hoofdmacht van Feyenoord debuteren. ''Hij is een sterke verdediger die goed kan koppen en een redelijk trap heeft'', aldus Van Marwijk.

Overeind

''Ik vind dat hij tijdens de trainingen goed overeind blijft. En dat is knap als je ziet op wat voor niveau hier soms wordt gevoetbald.''

Van Marwijk vindt het geen groot probleem dat Loovens met Celtic nauwelijks tegen topspitsen speelt. ''Het is natuurlijk beter van wel, maar ik heb ook gezien dat hij onlangs als een van de weinige spelers van Celtic overeind bleef tegen Arsenal. Dat zegt toch wel iets.''