VENLO - Wielrenner Karsten Kroon heeft een tweejarig contract getekend bij de ambitieuze Amerikaanse wielerploeg BMC.

Het management van de ploeg bevestigde dinsdag ook de komst van wereldkampioen Alessandro Ballan, de Amerikaan George Hincapie en de Duitser Marcus Burghard.

De Amerikaan Jim Ochowitz is de manager van de ploeg, die voor volgend jaar fors investeert.

''Het wordt een sterke ploeg voor de klassiekers en ik krijg volledige sportieve vrijheid binnen de ploeg'', lichtte Kroon zijn keuze toe voor de start van de vierde etappe van de Ronde van Spanje in Venlo.

Nieuwe uitdaging

De Nederlandse renner reed de afgelopen jaren voor Saxo Bank, de ploeg van de Deen Bjarne Riis.

''Ik ben toe aan een nieuwe uitdaging. Saxo Bank is zo sterk dat ik vaak gedwongen werd me aan te passen aan de ploegtactiek. Het is bovendien ook geen geheim dat Bjarne moeite heeft de financiën rond te krijgen.''

Ronde van Frankrijk

Kroon gaat er bovendien vanuit dat hij voor zijn nieuwe werkgever de Ronde van Frankrijk rijdt. De voormalig Raborenner deed dat voor het laatst in 2005.

BMC Racing Team, zoals de ploeg volledig heet, contracteerde verder de Zwitserse renners Steve Morabito, Michael Schär en Simon Zahner. Alle aanwinsten, met uitzondering van Zahner, tekenden voor twee jaar.