NEW YORK - Venus Williams is het US Open moeizaam begonnen. De Amerikaanse tennisster, als derde geplaatst op Flushing Meadows, had maandag (plaatselijke tijd) in de eerste ronde bijna drie uur nodig om zich te ontdoen van de Russin Vera Doesjevina: 6-7 7-5 6-3.

Willams, die het grandslam van New York twee keer won (2000 en 2001) verloor de eerste set van de 22-jarige Doesjevina en kwam ook in het tweede bedrijf op achterstand.

De zevenvoudige grandslamwinnares was op de rand van uitschakeling, maar ze richtte zich op tijd op.

''Met hulp van de fans'', gaf Williams na de marathonpartij toe. ''Ik voelde zoveel energie van iedereen toen ik moest serveren om in de wedstrijd te blijven. Het is heerlijk om thuis te spelen.'' Williams moet in de volgende ronde tegen haar landgenote Bethanie Mattek-Sands