ROTTERDAM - Judoka Marhinde Verkerk heeft zaterdag in haar geboorteplaats Rotterdam de wereldtitel veroverd.

Ze rekende in de eindstrijd van de klasse tot 78 kilogram na een serie prachtige overwinningen ook overtuigend af met Marina Prisjepa uit Oekraïne.

De 23-jarige Verkerk beleefde voor bijna 7.000 dolenthousiaste toeschouwers een superdag in sportpaleis Ahoy.

Ze opende met een overwinning op de Gyeong-Mi Jeong, de Koreaanse nummer drie van de Olympische Spelen in Peking.

Lebrun

Na een eenvoudig optreden tegen Alena Eiglova uit Tsjechië verraste Verkerk ook Celine Lebrun, de Franse favoriete voor de eindzege.

In de halve finale versloeg ze Europees kampioene Esther San Miguel. De Rotterdamse gunde Prisjepa in de finale helemaal geen kans.

Wereldkampioene

Verkerk is de zesde Nederlandse wereldkampioene in het vrouwenjudo. Anita Staps (1980), Irene de Kok (1986, 1987), Monique van der Lee (1995), Angelique Seriese (1995) en Edith Bosch (2005) gingen haar voor.

Verkerk, die dit jaar als tweede eindigde bij de wereldbekerwedstrijden in het Duitse Sindelfingen en Parijs, bezorgt de Nederlandse ploeg de tweede medaille op deze wereldkampioenschappen. Elisabeth Willeboordse vocht zich vrijdag naar zilver in de klasse tot 63 kilogram.

De Duitse Heide Wollert en Chinese Yi Sun wonnen brons in de klasse tot 78 kilogram.