AMSTERDAM - Alexandre Vinokoerov staat zaterdag in Assen aan de start van de Vuelta. De Kazach bereikte met Astana een overeenkomst over een contract tot eind volgend seizoen.

Voor die ploeg uit zijn vaderland reed 'Vino' ook toen hij tijdens de Tour de France van 2007 op bloeddoping werd betrapt. Eind juli zat zijn tweejarige schorsing erop.

Vinokoerov, die in 2006 de Ronde van Spanje op zijn naam schreef, hervatte begin deze maand zijn wielercarrière. In een Frans criterium startte hij nog als eenling.

Naar de Tour de l'Ain vaardigde de Kazachse wielerfederatie speciaal voor Vinokoerov een nationale ploeg af. In die rittenkoers won hij de tijdrit.