Lance Armstrong staat volop in de belangstelling. De Amerikaan keert weer terug in het wielercircuit. Marianne Vos pakt de zilveren plak bij het WK wielrennen op de weg en Nederland verovert 22 medailles tijdens de Paralympische Spelen.

Deze maand draait het sportnieuws vooral om Lance Armstrong. De Amerikaan besluit weer terug te keren in het profcircuit. Armstrong heeft al zeven eindzeges in de Tour de France op zak, maar wil er graag nog één aan toevoegen.

Zijn ploeggenoot bij zijn nieuwe ploeg Astana, Alberto Contador, voltooit op zijn beurt een bijzondere trilogie. Na de eindzeges in de Tour de France (2007) en de Giro (2008) weet de Spanjaard ook de Ronde van Spanje op zijn naam te zetten.

Zilver
De Nederlandse renners Thomas Dekker en Marianne Vos laten ook weer van zich spreken. Dekker, die een maand eerder door Rabobank aan de kant is gezet, tekent een tweejarig contract bij de Belgische wielerploeg Silence-Lotto. Vos grijpt op het wereldkampioenschap wielrennen op de weg net als vorig jaar naast de wereldtitel.

(c)ANP
Foto: ANP | Marianne Vos komt bij het WK op de weg net tekort voor goud.

De Nederlandse wordt in de eindsprint geklopt door de Britse olympisch kampioene Nicole Cooke en moet dus genoegen nemen met de zilveren plak. Bij de mannen is de Italiaan Alessandro Ballan de sterkste.

Paralympische Spelen
Tien landgenoten slepen tijdens de Paralympische Spelen in Peking dezelfde medaille als Vos binnen. Daarnaast lukt het de Nederlandse equipe, die bestaat uit 83 personen, ook nog om vijf gouden en zeven bronzen plakken binnen te halen. De grootste winnaar is Mirjam de Koning. De zwemster pakt twee gouden en twee zilveren schijven.

Het meest opvallende is echter het verlies van rolstoeltennissters Esther Vergeer en Jiske Griffioen in de finale van het vrouwendubbelspel. Vergeer is al sinds januari 2003 ongeslagen in haar sport en heeft sindsdien 354 partijen winnend afgesloten. Korie Homan en Sharon Walraven pakken in China echter het hoogste eremetaal.

(c)ANP
Foto: ANP | Esther Vergeer en Korie Homan na afloop van de Paralympische tennisfinale.

Domper
Jong Oranje, dat op de Olympische Spelen in de kwartfinale nog ongelukkig verloor van Argentinië, krijgt in deze maand een nieuwe domper te verwerken. De ploeg van trainer Foppe de Haan plaatst zich niet voor het Europees kampioenschap 2009. Een nieuwe dreun blijft AZ ondertussen bespaard.

Trainer Louis van Gaal ziet zijn team dit jaar door twee nederlagen desastreus beginnen aan de competitie. Een zege in Alkmaar tegen PSV lijkt net datgene wat de geplaagde ploeg kan gebruiken. AZ zet in september de hernieuwde stap richting de Nederlandse top.

Federer
Ook Roger Federer weet eindelijk weer wat winnen is. De Zwitser kent niet bepaald een succesvol tennisseizoen, maar zet desondanks wel voor de vijfde keer op rij de US Open op zijn naam. De Brit Andy Murray heeft in de finale totaal geen kans tegen de opgebloeide Federer: 6-2,7-5,6-2.

(c)ANP
Foto: ANP |  Na een teleurstellend jaar wint Roger Federer toch nog een grandslam.

Serena Williams schrijft bij de vrouwen het grandslamtoernooi op haar naam. De Amerikaanse verslaat negen jaar na haar eerste US Opentitel Jelena Jankovic in drie sets. Door haar eindzege verovert ze bovendien weer de eerste plaats op de wereldranglijst.

Davis Cup
Goed nieuws is er voor de Nederlandse tennissers. De ploeg van captain Jan Siemerink is na een afwezigheid van twee jaar weer terug in de wereldgroep van de Daviscup. Oranje heeft in het promotieduel met Zuid-Korea de grootst mogelijke moeite met de Aziaten. Thiemo de Bakker wordt uiteindelijk de grote held aan Nederlandse zijde.

De tennisser verslaat Woong-Sun Jun (6-2 6-1 6-3) en brengt de eindstand hiermee op 3-2. Twee jaar geleden degradeerde Oranje door een nederlaag tegen Tsjechië.

Donker
In de autosport wordt er dit jaar voor de eerste keer in de geschiedenis van de Formule 1 een race in de avond gehouden. Het stratencircuit van Singapore heeft de eer om als eerste plaats ter wereld het autosportspektakel in de avond te organiseren. Fernando Alonso wint deze ronde voor Nico Rosberg en Lewis Hamilton. Lang lijkt Felipe Massa de grote winnaar te worden van deze nachtrace.

(c)ANP
Foto: ANP | In Singapore werd voor het eerst een race in het donker gereden.

De rijder van Ferrari vertrekt bij een pitstop echter te vroeg en neemt een brandstofslang mee. De Braziliaan verliest hierdoor enorm veel tijd en eindigt uiteindelijk in de achterhoede.

Overige titels zijn er trouwens voor IJsbrand Chardon (bij het WK vierspannen), Daniël Willemsen (WK zijspancross) en Valentino Rossi (wereldtitel in de MotoGP). Daarnaast neemt Nederland ook nog afscheid van vier sporthelden.

Afscheid
Wielrenner Maarten den Bakker vindt het genoeg en stopt met fietsen. Polsstokhoogspringer Rens Blom zal ook niet meer te zien zijn op het allerhoogste (inter)nationale podium. Net als zwemster Edith van Dijk. Maar de grootste eerbetoon gaat uit naar Rintje Ritsma die nu definitief zijn schaatsen aan de wilgen hangt.

©NUsport/John-Boy Vossen