Edwin van der Sar pakt deze maand zowel de Engelse titel als de Champions League. De UEFA Cup is een prooi voor Dick Advocaat en Alberto Contador blijft in Italië iedereen voor en wint de Giro.

In tegenstelling tot andere jaren is het voetbalseizoen in bijna heel Europa extreem spannend. In Duitsland kroont Bayern München zich niet geheel verrassend weer tot kampioen, maar de slagroom op de taart vormt de Engelse Premier League. Door een zege in de voorlaatste wedstrijd van Chelsea op Manchester Uited gaan beide ploegen aan kop.

De Mancunians hebben echter een veel beter doelsaldo dus de Blues moeten hopen op een misstap van de regerend landskampioen. De ploeg van manager Alex Ferguson maakt in de seizoensafsluiting geen fout tegen Wigan Athletic (2-0) waardoor het zeventiende kampioenschap een feit is. Het gelijkspel van Chelsea tegen Bolton Wanderers (1-1) is daardoor puur voor de statistieken.

(c)ANP
Foto: ANP | Edwin van der Sar pakt in de Champions League-finale de beslissende strafschop van Nicolas Anelka.

Van der Sar
De runner-up krijgt echter een nieuwe kans op een hoofdprijs in de finale van de Champions League. Na de reguliere speeltijd en twee verlengingen is de stand tussen de Engelse topclubs 1-1 dus moeten penalty's de beslissing brengen. Uitgerekend vedette Cristiano Ronaldo mist een pingel waardoor John Terry zijn team de cup met de grote oren kan bezorgen.

De captain van Chelsea glijdt echter uit waardoor de penalty tegen de paal belandt. Edwin van der Sar wordt daarna de held van de avond door de strafschop van Nicola Anelka te stoppen en Manchester de Champions League te bezorgen.

Russische Machine
Eén niveau lager is er ook Nederlands succes. Trainer Dick Advocaat wint met zijn werkgever Zenit St. Petersburg de UEFA Cup. Het Schotse Glasgow Rangers is in de finale geen partij voor de Russische machine (2-0). In Nederland worden ondertussen de laatste tickets verdeeld. FC Twente bezorgt scheidend trainer Fred Rutten, hij vertrekt naar Schalke 04, een mooi afscheidscadeau.

(c)ANP
Foto: ANP | Dick Advocaat geniet nadat 'zijn' Zenit St. Petersburg de UEFA Cup heeft gewonnen.

De Tukkers houden Ajax in Amsterdam op 0-0. Na de 2-1 zege in Enschede is dat voldoende voor Twente om zich te plaatsen voor de voorronde van het kampioenenbal. ADO den Haag en FC Volendam nemen daarnaast in het seizoen 2008-2009 de plaats in van degradanten Excelsior en VVV-Venlo.

Rijkaard
Op spelers- en trainersniveau gebeurt er ook het een en ander. Vooral de (oud-)Ajacieden zijn veelvuldig in het nieuws. Zo keert Danny Blind weer terug bij zijn oude club als manager technische zaken. Minder goed nieuws is er van Frank Rijkaard en Edgar Davids. De trainer van Barcelona besluit na vijf seizoenen Camp Nou te verlaten.

Davids op zijn beurt houdt het na anderhalf jaar voor gezien bij de Amsterdammers. Daarnaast laat zijn oud-ploeggenoot Clarence Seedorf weten dat hij onder bondscoach Marco van Basten niet naar het EK in Oostenrijk en Zwitserland wil. Ook Ryan Babel mist het Europees kampioenschap; hij scheurt zijn enkelbanden en ligt er enkele maanden uit. Khalid Boulahrouz is zijn vervanger.

Giro d'Italia
Alberto Contador laat weer van zich spreken in een grote wielerronde. De Spanjaard wint de 91ste editie van de Giro d'Italia met opvallend gemak. Contador neemt pas in de vijftiende etappe de roze trui over van de Italiaan Gabriele Bosisio en doet deze niet meer uit. Het is na de Tourwinst in 2007 het tweede grote wielerevenement dat de Spaanse rijder van Astana op zijn naam zet.

(c)ANP
Foto: ANP | Alberto Contador was alleenheerser in de Giro d'Italia van 2008.

Ook de hockeydames van 's Hertogenbosch en zwemmer Maarten van der Weijden continueren hun successen. Voor de negende keer op rij pakt het Nederlandse team de Europa Cup I. In de finale wordt Club de Campo met liefst 7-0 aan de kant gezet. Het succes wordt helaas niet doorgezet bij Oranje: Nederland pakt bij de Champions Trophy slechts brons. De Argentijnse dames gaan met het goud aan de haal.

Van der Weijden pakt op het WK in Sevilla de gouden plak bij het 25 kilometer openwaterzwemmen. Edith van Dijk zwemt naar het zilver.

Atletiek
Met de Olympische Spelen in China in zicht komt er deze maand vooral veel nieuws op het gebied van de atletiek. Zo plaatsen de Nederlanders Rutger Smith (discus en kogel), Gregory Sedoc (horden), Marcel van der Westen (horden) en Hilda Kibet (10.000 meter) zich als eersten voor Peking. Karin Ruckstuhl moet het evenement aan zich voorbij laten gaan. De meerkampster heeft toch te veel last van een hernia in haar onderrug.

(c)ANP
Foto: ANP | Bladerunner was iedereen te snel af behalve het IOC. Hij mocht niet naar Peking toe.

De meeste aandacht gaat echter uit naar Oscar Pistorius. 'Bladerunner' haalde in hoger beroep toch zijn gelijk en mag volgens het CAS meedoen aan de Spelen. Eerder oordeelde de internationale atletiekfederatie IAAF dat de kunstbenen hem te veel voordeel gaven ten opzichte van valide sporters. De organisatie vond dat hij beter tot zijn recht kwam bij de Paralympische Spelen. Door de nieuwste uitspraak mag hij dus wel meedoen aan de Spelen mits de Zuid-Afrikaan zich weet te plaatsen.

Heroïne
Ondertussen blijft ook deze tak van sport niet gevrijwaard van verboden middelen. Ex-wereldrecordhouder op de 100 meter Tim Montgomery wordt gearresteerd op verdenking van handel in heroïne. Daarnaast moet hij 46 maanden de bak in wegens het plegen van bankfraude. Het net rond zijn oude coach Trevor Graham begint zich steeds meer te sluiten. Ook Antonio Pattigrew, in 2000 goed voor goud op de 4x400 meter estafette, bekent onder zijn leiding doping te hebben gebruikt.

De Russische atletiekbond schorst Tatjana Lysenko en Jekaterina Chorosjich voor twee jaar. De beide kogelslingeraars testen positief op doping. De IAAF schrapt het wereldrecord kogelslingeren van Lysenko. Als laatste hangen tennislegendes Gustavo Kuerten en Justine Henin hun rackets definitief aan de wilgen.

©NUsport/John-Boy Vossen