LOS ANGELES - De Italiaanse tennisster Flavia Pennetta heeft zich zaterdag (lokale tijd) ten koste van de Russin Maria Sjarapova geplaatst voor de finale van het WTA-toernooi van Los Angeles.

Pennetta bleek in drie sets te sterk voor de voormalige nummer één van de wereld: 6-2 4-6 6-3.Sjarapova maakte afgelopen mei haar comeback na een schouderoperatie.

De 22-jarige tennisster speelde sindsdien zes toernooien, maar kampt nog met een gebrek aan conditie.

''Na elk toernooi voel ik me fysiek sterker worden'', sprak Sjarapova. ''Ik voel me ook steeds beter op de baan, maar er moet nog een hoop werk worden verricht.''

Pennatta stuit in de finale op de Australische speelster Samantha Stosur die de Roemeense tiener Sorana Cirstea vakkundig van de baan mepte: 6-3 6-2.