BRUSSEL - Wielrenner Gert Steegmans vertrekt na minder dan één seizoen alweer bij Katoesja. De Belg vertrekt per direct.

Eind juni werd hij op non-actief gezet omdat hij als enige renner van de ploeg weigerde een dopingverklaring te ondertekenen.

Daarin zeggen de coureurs toe vijf jaarsalarissen te betalen indien ze worden betrapt op dopegebruik.

Steegmans ageerde daartegen en vond het een onverantwoord bedrag. De oud-renner van QuickStep droeg voorbeelden aan waarbij renners ten onrechte van doping werden beschuldigd.

De ploegleiding bleef echter onverbiddellijk en liet de 28-jarige renner niet meer starten. Steegmans trekt nu zijn conclusies.

Goede zaak

''Dat Gert nu zijn contract met ons beëindigt, is een goede zaak voor beide partijen'', aldus ploegleider Jef Braeckevelt. ''Hij kan nu uitkijken naar een nieuwe ploeg waarvoor hij wel zal kunnen koersen. Wij hoeven hem niet meer te betalen om niet te koersen.''