ROME - Michael Phelps heeft dinsdag bij de wereldkampioenschappen zwemmen een zeldzame nederlaag geleden op de 200 meter vrij.

De olympisch kampioen, wereldrecordhouder en titelverdediger werd in de finale verslagen door de Duitser Paul Biedermann.

Biedermann ontnam Phelps zijn wereldrecord met een tijd van 1.42,00. De Amerikaan had het record sinds de Spelen vorig jaar met 1.42,96 in handen. De Rus Danila Isotov eindigde als derde in 1.43,90.

Phelps stapte voor het eerst sinds 2005 bij een wereldtitelstrijd of olympisch toernooi als verliezer uit het zwembad. ''Dit is een droom'', jubelde Biedermann na zijn succes. ''Dit voelt geweldig.''

Sebastiaan Verschuren eindigde in zijn eerste finale op een WK als zevende in 1.46,05.