LONDEN - De Engelse voetbalclub Manchester United heeft maandag ontkend dat er een overnamebod van honderden miljoenen euro's is uitgebracht op de club. Manchester liet een officiële verklaring uitgaan naar de beurs in Londen waarin de club benadrukte dat het door geen enkele partij is benaderd.

De Engels krant The Observer schreef zondag dat een trio buitenlandse miljardairs op het punt stond het beursgenoteerde Manchester voor een bedrag van ongeveer 900 miljoen euro over te nemen. De Nederlandse mediatycoon John de Mol zou een van de drie zijn. De Mol bezit al ongeveer 5 procent van de aandelen van United.

Manchester noemde het verhaal pure speculatie, vermoedelijk gevoed door het vertrek van directeur Peter Kenyon naar Chelsea, de Londense voetbalclub die begin dit seizoen in handen kwam van de Russische oliemagnaat Abramovitsj. Kenyon haalde voor Manchester miljoenencontracten binnen met sportkledingfabrikant Nike en mobiele telefoonaanbieder Vodafone.