TONNERRE - Het peloton is donderdagmiddag iets over half een met 169 renners aan de twaalfde etappe van de Ronde van Frankrijk begonnen.

De rit over 211,5 kilometer gaat van Tonnerre naar Vittel en telt zes klimmetjes, vijf van de vierde en één van de derde categorie. De verwachting is dat veel avonturiers voor hun kansen gaan.

De animo om met de oppermachtige sprinter Mark Cavendish naar de finish te rijden, is inmiddels erg afgenomen.

Rui Costa stapte donderdag niet meer op. De Portugees van Caisse d'Epargne kwam woensdag ten val en heeft te veel last van zijn gewrichtsbanden rond het linkersleutelbeen. Rinaldo Nocentini rijdt nog steeds in de gele trui.

Lees alles over de Tour op onze special