LIMOGES - Denis Mentsjov kende een moeilijke eerste tourweek. Van de zelfverzekerde Rus die soeverein naar de eindzege reed in de Ronde van Italië leek niet veel over.

Op de rustdag in Limoges maakt de kopman van de Raboploeg de balans op: ''Het gaat niet zoals we verwacht hadden.

''Aan de vooravond van de Ronde van Frankrijk was het zelfvertrouwen groot. ''We gaan voor het geel'', zei Laurens ten Dam die veel werk deed voor Mentsjov en een rotsvast vertrouwen had in zijn kopman.

Samen verkenden ze nog enkele Alpenetappes en trainden ze in Zolder voor de ploegentijdrit. ''Denis straalt enorm veel zelfvertrouwen uit.''

Achterstand

Na negen ritten bezet Mentsjov de 27e plaats, de achterstand op het koningskoppel Contador/Armstrong beslaat een kleine vijf minuten.

''Het podium in Parijs?'' Mentsjov zucht even. ''Alles is mogelijk, maar we moeten realistisch zijn. Het wordt heel moeilijk.''

Monaco

Het ging al mis in Monaco waar hij veel te veel tijd verloor in de lastige individuele tijdrit. ''Ik was er al bang voor, het was 'tricky'. Ik kwam ritme tekort."

"Na de Giro heb ik geen wedstrijd meer gereden. Dat was fysiek ook niet mogelijk. De weken ervoor heb ik wel hard getraind, maar het was niet genoeg.''

Tuimeling

De dagen erna volgde een val in de ploegentijdrit, terwijl hij in Barcelona nog eens tijd verloor omdat hij, te veel naar achteren in het peloton, de weg geblokkeerd zag na een tuimeling voor hem.

Het laatste tijdverlies werd hem aangerekend door ploegleider Erik Breukink, die zich afvroeg of de Rus nog wel gefocust genoeg was op de Tour.

''Ik heb het een paar dagen moeilijk gehad na die val. Lichamelijk, maar vooral mentaal. We verloren te veel tijd. Ik had er moeite mee de motivatie te hervinden. Pas in de bergen is het goede gevoel weer een beetje teruggekomen.''

Beter

Naar zijn gevoel wordt hij elke dag beter, Mentsjov zegt uit te kijken naar de laatste tourweek, naar de Alpen en de Mont Ventoux.

''Er zijn meer renners die te veel tijd hebben verloren, zoals Sastre, zoals Evans. Of we eens moeten praten om een pact te sluiten? Soms is praten niet eens nodig.''

Klassement

Mentsjov denkt nog steeds aan het klassement. ''Eerst wil ik richting top tien, daarna kan ik het doel nog bijstellen. Het zijn andere doelstellingen dan vooraf, maar we moeten omgaan met de situatie. Wat er gebeurd is kan ik niet meer terugdraaien.''

Lees alles over de Tour  op onze special